Beste Werkgever ZLM Verzekeringen: Carrièrejagers houden het hier geen jaar vol

ZLM Verzekeringen is Beste Werkgever in de categorie 'Profit - minder dan 1000 medewerkers'. Directeur Marinus Schroevers kijkt graag naar een fraai gemetselde muur en hoeft in een volgend leven geen CEO te zijn: ‘Liever start ik samen met mijn vrouw een paar ontwikkelingsprojecten op.’

Beste Werkgever ZLM Verzekeringen: Carrièrejagers houden het hier geen jaar vol

1. Wat is de grootste mazzel in uw carrière?

‘Ik heb niet zo veel met het woord mazzel. Iedereen heeft een bepaald talent gekregen. Je moet je best doen dat te ontwikkelen. De een komt op een directeursstoel, de ander metselt een mooie muur. Een echt ambacht, daar kan ik met veel jaloezie naar kijken.’

2. En de grootste tegenslag?

‘Toen ik in 2001 in een hogere managementfunctie terechtkwam, werd ik plotseling vreselijk moe. “Is dit werk wel iets voor mij?”, dacht ik. “Word ik niet te veel leeggezogen door de verantwoordelijkheid?” Na een bloedonderzoek bleek ik de ziekte van Pfeiffer te hebben. De diagnose was een opluchting.’

3. Welk voorwerp in uw kantoor zegt het meest over uw persoonlijkheid?

‘Zoals in ongeveer elke directiekamer staat er een bureau en een vergadertafel. Maar daartussenin staan drie fauteuils. Als mensen hier komen, moeten ze niet het gevoel hebben met de directeur te praten, maar met Marinus.’

4. Wat maakt iemand een goede leider?

‘Churchill zei: een goede leider verzamelt kritische mensen om zich heen. Dat probeer ik na te volgen. Ik zoek mensen die durven zeggen: “Hé Marinus, wat doe je nou?” Natuurlijk is een goede leider ook enthousiast en gedreven. En als rasechte Zeeuw moet ik toevoegen: nuchter.’

5. Waar let u op bij een sollicitatiegesprek?

‘Of iemand dienstverlenend is. Dat vind ik het allerbelangrijkst. Daarom komt meer dan de helft van onze medewerkers van de Adviesgroep uit de reisbranche. Die zijn erop gericht in een behoefte te voorzien, niet in eerste instantie om te verkopen. Gehaaide carrièrejagers houden het hier geen jaar vol.’

6. Welk boek heeft de meeste invloed op uw persoonlijke/professionele leven gehad?

‘De Bijbel. Daar staan levenslessen in die de eeuwen getrotseerd hebben. Integriteit en eerlijkheid zijn heel belangrijk. Een ander boek dat recent grote indruk heeft gemaakt, is Het ondiepe van Nicholas Carr. Het gaat over de nadelen van internet. We mogen de klanten en de medewerkers niet door de technologie uit het oog verliezen.’

7. Bent u altijd een alfaman geweest of heeft uw leiderschap zich ontwikkeld?

‘Ik ben niet echt het type alfaman, meer een dienend leider. Goed luisteren is belangrijk. Als eenmaal de kat uit de boom is, laat ik me horen. Ik zit al jaren in allerlei besturen. Nu je het me vraagt: als ik terugkijk, kwam ik wel vaak in de rol van voorzitter terecht.’

8. Op welke verandering in de organisatie bent u het meest trots?

‘Rond 2010 ondergingen we een grote ICT-operatie. Niet alleen de software, maar ook de hardware werd vervangen. Dat ging volgens het bigbangscenario: in één weekend is de conversie met miljoenen gegevens gedaan. Om tien voor een ’s nachts trokken we een biertje open op de goede afloop.’

9. Wie zou u graag eens willen ontmoeten en wat zou u hem/haar vragen?

‘Angela Merkel. Zij heeft zich steeds dapper opgesteld in de vluchtelingenkwestie. Nu gebeuren er allemaal vervelende dingen in haar land. Hoe gaat ze daarmee om?’

10. Van welk ander bedrijf zou u ooit nog weleens directeur willen zijn?

‘Ik hoef niet altijd CEO te zijn. Ik zou nog weleens bij een ideëel bedrijf willen werken, Artsen zonder Grenzen bijvoorbeeld. Mijn vrouw en ik hebben in Ethiopië een aantal ontwikkelingsprojecten bekeken. Ik zou wel een paar van die projecten willen opstarten. Niet vanuit het Westerse model, maar uitgaande van de plaatselijke kwaliteiten en gebruiken.’