Vijf maatregelen om de kans op een burn-out te verkleinen

Werkgevers hebben slechts gedeeltelijk invloed op het ontstaan van een burn-out. Toch kunnen organisaties maatregelen nemen om hun medewerkers te beschermen. Als je bijvoorbeeld werkt aan bevlogenheid, rolduidelijkheid en autonomie, dan kun je het burn-out risico aanzienlijk te verminderen, blijkt uit een grootschalige studie van Effectory.

Vijf maatregelen om de kans op een burn-out te verkleinen

Van alle werknemers van 15 tot 75 jaar heeft bijna 15 procent last van burn-outklachten. Onder 25- tot 35-jarigen is dat percentage nog iets hoger. Bij vrouwen in die leeftijdsgroep is het zelfs 18,3 procent. Een burn-out ontstaat pas na langdurige overbelasting en stress, meestal zowel privé als professioneel. Wat kunnen werkgevers doen om te voorkomen dat het zover komt?

Vijf maatregelen om de kans op een burn-out te verkleinen

1. Maak jonge medewerkers het belang van herstel duidelijk

Medewerkers van rond de dertig zijn vaak slecht in het stellen van grenzen. Ze hebben het gevoel dat ze alles altijd onmiddellijk perfect moeten doen.  Niet alleen in hun baan, maar ook in hun privéleven. Ze schieten daardoor nogal snel in de overdrive. Ze zijn gewend om altijd 250 kilometer per uur te rijden. Maar wanneer er dan iets mis gaat, bijvoorbeeld in de privésfeer, kunnen ze opeens uit de bocht vliegen en in een burn-out raken.

Vaak negeren medewerkers de fysieke en mentale waarschuwingen die voorafgaan aan een burn-out. “Ze nemen een pijnstiller en gaan dapper door met hun verplichtingen”, zegt psycholoog en stress- en burn-outcoach Annita Rogier in Intermediair. “Het lichaam zal zich dan aan het langdurig verhoogde stressniveau aanpassen, bijvoorbeeld door meer cortisol aan te maken. Daardoor kan je langer doorgaan en voel je de pijn en andere stressklachten minder. Dat klinkt prettig, maar je lichaam kan dit verhoogde niveau niet lang aan. Je stort plotseling in: een burn-out is dan een feit.”

Meestal verwacht een werkgever helemaal niet dat medewerkers continu met 250 kilometer per uur door racen. Maar dat is wel wat jonge medewerkers kunnen doen, als je ze niet afremt. Zorg dat medewerkers het belang van herstel begrijpen. Geef voorlichting. En help medewerkers actief bij het stellen van prioriteiten en om hun energieniveau af en toe terug te schroeven. Maak budget vrij voor cursussen time management. Bied mindfulness-cursussen en yogalessen op het werk aan. Zie die niet alleen als aantrekkelijke secundaire arbeidsvoorwaarden, maar als zaken van levensbelang voor het duurzame succes van je organisatie.

Whitepaper: Verbeter je employee experience in 3 stappen

De employee experience is de nieuwste trend op HR gebied. In dit whitepaper vertellen we je er graag meer over.

Downloaden

2. Geef medewerkers voldoende autonomie

Ook een gebrek aan controle kan bijdragen aan het ontstaan van burn-outs. Denk aan een consultant die een agenda moet volgen die hij of zij niet zelf heeft opgesteld. Of denk aan de stakende piloten van Transavia, die in februari aangaven dat hun rooster zo snel kon wijzigen dat ze hun privéleven niet meer goed konden organiseren.

Ook Effectory merkt hoe belangrijk het is dat medewerkers een gevoel van controle ervaren over hun werk. Uit onze cijfers blijkt dat medewerkers die de vrijheid krijgen hun werk optimaal uit te voeren, bovengemiddeld bevlogen zijn.

3. Doe aan job crafting

Wanneer een medewerker te veel extra taken buiten zijn of haar comfortzone moet uitvoeren, ontstaat onnodige stress. Denk aan iemand die de opdracht krijgt om een presentatie voor honderd man te houden. Wanneer er binnen de organisatie allerlei strikte regels gelden over de opbouw en stijl van zo’n presentatie, kan iemand geblokkeerd raken. Maar wanneer de persoon zijn of haar creativiteit de vrije loop mag laten, geeft dat juist energie. Als je gewoon grapjes mag maken en leuke YouTube-filmpjes mag laten zien, wordt zo’n opdracht vaak al iets minder eng.

Schenk medewerkers daarom het vertrouwen om hun werk zoveel mogelijk naar eigen inzicht uit te voeren. En maak hun takenpakket bespreekbaar. Van welke taken krijgen ze energie? En van welke niet? Als teams dat samen onderzoeken, kan dat de aanleiding zijn voor de overdracht van taken. Stel dat de ene medewerker het enorm vervelend vindt om klanten op te bellen, terwijl de ander dat juist hartstikke leuk vindt. Dan is het goed als dat naar boven komt. Zodat de ene medewerker tegen de andere kan zeggen: ‘Oh, vind je dat zo lastig? Laat mij het dan maar doen.’ Op die manier kun je veel onnodige stress elimineren.

4. Zorg voor duidelijke rollen

Als rollen onduidelijk zijn, ervaren medewerkers een hogere werkdruk. Rolonduidelijkheid kan bijvoorbeeld ontstaan wanneer iemand van drie verschillende collega’s tegelijk opdrachten krijgt, die deels tegenstrijdig zijn. Investeren in rolduidelijkheid helpt daarom bij het voorkomen van burn-outs. Als je rolduidelijkheid (op een schaal van 1 tot 10) met 1 punt verhoogt, zal de ‘verzuimbestendigheid’ van medewerkers met bijna 6 procent stijgen. Dat blijkt uit recent onderzoek van Effectory onder 100.000 respondenten.

5. Onderzoek wat er in jouw organisatie speelt

We weten ook dat inspirerend leiderschap, bevlogenheid en motivatie medewerkers beschermen tegen verzuim. Als een organisatie er in slaagt de rapportcijfers voor deze factoren met één punt te verhogen, stijgt de gemiddelde ‘verzuimbestendigheid’ van medewerkers met respectievelijk 7, 9 en 11 procent. Per organisatie kunnen deze cijfers verschillen. Effectory onderzoekt graag voor jouw organisatie wat de belangrijkste factoren zijn die de verzuimbestendigheid van medewerkers beïnvloeden. Dat inzicht kan helpen om de strijd tegen burn-outs gerichter te kunnen voeren.