Een medicijn voor een hoge werkdruk?

Sinds de economische crisis wordt door medewerkers een hogere werkdruk ervaren. Uit onze cijfers blijkt dat alleen al sinds mei 2012 de tevredenheid omtrent vragen over werkdruk, balans werk-privé en voldoende tijd voor taken flink is gedaald. Daar waar in mei 2012 bijvoorbeeld 75% van de medewerkers aangaven een goede balans tussen werk en privé te ervaren, ligt dat nu op 68%. Voor de crisis zouden we misschien nog denken dat de werkdruk zou afnemen in verband met minder werk. Inmiddels weten we echter dat door alle bezuinigingen en reorganisaties het aantal medewerkers sterker is afgenomen dan de hoeveelheid werk dat gedaan moet worden.

Weinig waardering voor hoge werkdruk

Medewerkers begrijpen dat de tering naar de nering moet worden gezet en dat het stapje extra onontbeerlijk is. Helaas ervaren medewerkers echter weinig tot geen begrip en waardering hiervoor vanuit het management. De verkeerde aanname vanuit het management is dat medewerkers allang blij zijn dat ze werk hebben en dat dat indirect een compliment voor hen is.

Begrip van de baas essentieel voor goede werk/privébalans

De realiteit is anders. Medewerkers hebben het niet alleen feitelijk drukker, maar ze ervaren ook stress door alle onzekerheden over de toekomst. Manager X zegt dan: "Het valt allemaal wel mee met dat extra werk, het is puur een gevoel van werkdruk. We moeten het niet te serieus nemen. Ik zag Miriam en Peter gisteren nog een half uur bij het koffiezetapparaat staan. Nou dan heb je het niet druk hoor!" Wat desbetreffende manager niet weet is dat Miriam en Peter naar elkaar hun angst en frustratie aan het ventileren waren over de reorganisatie die gaande is en het feit dat er vanuit de top niet geluisterd wordt naar de werkvloer. 

Kloof dichten tussen management en medewerkers

Er ontstaat een kloof omdat niet dezelfde taal wordt gesproken. Er ontstaat onduidelijkheid omdat medewerkers niet betrokken worden bij de ontwikkelingen en bedrijfsvoering. Is management de grote boze wolf die "onschuldige medewerkers" negeert? Nee. Ook zij zijn onzeker, doen hun stinkende best en proberen te roeien met de riemen die er zijn. Angst en boosheid lijken grootse emoties waar 1, 2, 3 niets aan te doen is. Dat is wederom een verkeerde aanname. Zaken als empathie, transparante communicatie, luisteren naar ideeën van de werkvloer, managen van verwachtingen zijn hét medicijn.

Sociale innovatie; de verbetering van binnenuit

En nou denkt u: "Ja sorry hoor, daar hebben we geen tijd voor. Dan is de manager alleen maar pleisters aan het plakken, psycholoogje aan het spelen en complimentjes aan het geven." Ja, dat klopt! Dat is precies wat nodig is om de productiviteit, vitaliteit en bevlogenheid te behouden. En -poef- ... de medewerkers ervaren een lagere werkdruk!